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罗马的终结:新兴传染病的巨大力量不可忽略

2019-08-23 点击:595
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公元400年初,罗马皇帝和他的领事抵达罗马。当时人们不记得皇帝最后一次住在这个古老的帝国首都。一个多世纪以来,帝国统治者一直驻扎在靠近北部边境的城镇,在那里罗马军团守护着罗马人眼中的文明和野蛮行径。

罗马的荣耀

在这个时代,皇帝对罗马的正式访问已成为举行隆重仪式的借口。因为,即使皇帝不在那里,罗马城及其居民仍然是帝国的最佳象征。大约有70万人住在这里,享受古典城市可以拥有的所有设施,这些设施都是按照帝国首都的规模建造的。一个4世纪的名单自豪地表明,罗马有28个图书馆,19个引水渠,2个竞技场,37个大门,423个住宅区,46,602套公寓楼,1,790个豪华住宅,290个有475个浴室,1,352个水箱,254个面包店,46个妓院,和144个公共厕所。从任何角度来看,罗马都是一座非凡的城市。

皇帝的到来发起了一系列精心策划的公开仪式,以展示罗马在帝国中的卓越地位,同时展示帝国在世界上的卓越地位。罗马人自豪地守护着帝国的传统,并对这种庆祝活动充满热情。因为他们很高兴再次感受到仪式,罗马“超越了地球上空气所包围的任何城市,她的光彩令人眼花缭乱,她的魅力令人困惑。”

大帝国游行向罗马广场迈进。在这个广场上,Cato,Gracchus,Cicero和Caesar创造了他们的政治财富。在这一天,当人们聚集在一起听取Archon Stilicho的赞美时,他们很高兴回忆起这里的历史遗迹。 Stilico是一个杰出的人物,在权力的顶峰是大将军指挥官(generalissimo)。

他雄伟的存在宣告帝国重新获得和平与秩序。这种信心充满了安心。因为在一代人之前,在378年,罗马军团遭受了阿德里安堡历史上最痛苦的失败。从那时起,世界似乎正在摆动它的轴心。哥特人集体闯入帝国的领土,而对于罗马人来说,他们是敌人和盟友的复杂混合物。在395年,狄奥多西皇帝的死亡开启了帝国东部和西部之间的分裂,就像大陆板块的分离一样沉默和重要。帝国的粮食供应受到Afrika省内乱的威胁。然而,就目前而言,领事已经平息了这些风暴并恢复了“世界的平衡”。

执政官讲述的是一位名叫克劳迪安的诗人,他出生于埃及,讲希腊语。他是古典拉丁诗歌的最后一位大师之一。他的文字揭示了一位游客对罗马的敬畏。罗马就是这样一座城市,“从一个小小的起点到两极,从一个未命名的城镇,扩大其力量,直到太阳的光芒。”她是“武器和法律的母亲”,“经历了数千次战斗”,并将“她的统治推向世界”。只有罗马,“把失败的对手带入她的脑海,就像母亲而不是女王一样,用一个共同的名字保护人类,并召唤那些被击败的人享受她的公民权利。”

这不是一种诗意的幻想。在克劳迪安时代,从叙利亚到西班牙,从上埃及的沙漠到英国北部的寒冷边界,到处都可以看到骄傲的罗马人。无论是该地区的规模还是整体凝聚力,罗马帝国在历史上几乎都是独一无二的。没有人能像罗马人那样结合规模和团结 - 更不用说帝国的生活了。也没有一个像罗马这样的帝国能够回顾许多世纪不间断的辉煌。这些精彩的证据随处可见罗马广场。

751.jpg罗马帝国地图和公元4世纪的主要城市

罗马的衰落

近一千年来,罗马人用领事的名字记录了这一年:因此,斯蒂利科的名字“写入了天国的年表”。为了表达对这种不朽荣誉的感激之情,执政官通常采用传统的罗马方式来娱乐人们,即举行昂贵而血腥的比赛。

根据克劳迪安的演讲,我们了解到,当时呈现给人们的是一个充满异国情调的动物展览,值得一个具有全球野心的帝国。来自欧洲的野猪和熊,非洲豹和狮子,以及来自印度的象牙,虽然不是大象本身。克劳迪娅想象着这些帆船充满了飞越大洋的异国动物。 (他还写了一些意想不到但有趣的细节:知道要与非洲狮子一起航行,水手们都受到惊吓。)当节目开始时,这些“森林荣耀”“南方的宝藏”将会摔跤整个被屠杀。让大自然中最凶猛的动物翱翔大竞技场,是罗马统治地球和地球上所有生物的象征。这样一个血腥的场景对罗马的居民有着可喜的感情,因为它可以将他们与建立和维护这个帝国的无数祖先联系起来。

克劳迪安的演讲让观众满意。参议院投票通过为他建造一座雕像来纪念他。然而,他在演讲中的自信语气很快就淹没了。罗马城首先遭到残酷的围困,然后发生了一件令人惊奇的事情。 410年8月24日,一支哥特式军队抢劫罗马。

这个永恒的城市在800年来第一次遭受如此糟糕的运气,成为罗马帝国衰落史上最具戏剧性的时刻。在一个城市,地球本身就会消亡。

这怎么发生的?在回答这些问题时,答案主要取决于焦点的规模。在较小的范围内,人类选择性错误是显而易见的。在这场灾难的最初几年,罗马的战略决策受到后来谈论它的将军的批评。当我们开阔视野时,我们会发现帝国机械的一些结构性缺陷,例如消费性内战,或者承受巨大压力的金融机构。如果我们进一步观察,我们会认为罗马的兴衰是所有帝国不可避免的命运。伟大的英国历史学家爱德华吉本(Edward Gibbon)最终得出罗马帝国在他的路线之间衰落的结论。

引用他的名言:

“罗马的衰落是其无比伟大的自然和必然结果。繁荣滋养腐朽;破坏的原因随着征服的程度而增加;一旦时间或事故消除了人为的支持,这座巨大的建筑将被其摧毁自己的体重。“

人类创造没有永恒。罗马的灭亡就是一个例子。

通过这种方式,世界的荣耀消失了(Sic过境Gloria mundi)。

所有这些答案可以同时正确。然而,本书想要论证的是,为了理解罗马帝国衰落的悠久历史,我们必须更加谨慎地观察在帝国狂欢节中心发生的非常自欺欺人的行为:血腥的动物狩猎表演罗马人对驯服天然野生动力的能力表现出过度自信。从罗马人难以理解和难以想象的规模 - 从微观到全球 - 帝国的衰落是自然胜过人类野心的胜利。罗马的命运是由皇帝和野蛮人,退伍军人和将军,士兵和奴隶建造的。然而,细菌和病毒,火山和太阳活动周期也起着同样重要的作用。直到最近,我们还有一些科学工具可以让我们一睹(通常只是一瞥)环境变化的大戏,而罗马人只是一个毫无防备的演员。

《埃涅阿斯纪》是关于罗马起源的伟大民族史诗。书中的一句名言声称这是一首关于“战争与人”的诗。罗马结束的故事也与人有关。在某个关键时刻,人类行为决定了胜利和失败。还有更深层次的物质动态 - 农业生产和税收,民主斗争和社会进化 - 决定了罗马权力的范围和成就。然而,在《埃涅阿斯纪》的第一个场景中,主角陷入了暴风雨中,并在自然力量的手掌之间上下飞行。近年来我们的研究结果使罗马帝国上下翻滚的自然力量达到前所未有的地位。罗马人在全新世气候的特殊时刻建立了一个巨大的地中海帝国。这个特殊时刻悬在自然气候的重大变化边缘。

752.jpg 3世纪的救济:船上笼中的狮子(DEA PICTURE LIBRARY/Getty Images)

更重要的是,罗马人建立了一个相互联系的城市化帝国,它与热带地区接壤,并将其触角伸向已知世界的各个角落。罗马人无意中与自然密谋,创造了一个疾病生态系统,并释放出病原体进化的潜在力量。罗马人很快被我们今天所谈论的新出现的传染病的巨大力量所吞噬。

因此,在罗马帝国末期的故事中,人与环境因素是不可分割的。或者更确切地说,罗马的终结只是人类与环境之间关系的一个章节,故事仍在继续。罗马的命运提醒我们,大自然是狡猾和反复无常的。进化的力量可以瞬间改变世界。惊喜和悖论潜伏在进步的中心。

(本文摘自Kyle Harper的作品《罗马的命运:气候、疾病和帝国的终结》,由李一凡,后郎|北京联合出版公司翻译,2019年7月.Pengchao News有权出版,现在题为“编辑提案”.753.jpg

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